Meilenstein in der Kristallographie

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Text von: redaktion

Publikation von Göttinger Chemiker wird von der Fachzeitschrift Nature ausgezeichnet.

Die Magazine der renommierten Fachzeitschrift Nature geben in regelmäßigen Abständen die Sonderausgabe „Nature Milestones“ heraus, die wegweisende Schritte in der Entwicklung eines Forschungsgebiets nachzeichnet. Im Jahr der Kristallographie 2014 beschäftigen sich die „Nature Milestones“ mit diesem stark interdisziplinär geprägten Forschungsbereich.

Einer dieser Meilensteine ist eine Publikation, die 2013 in einer Zusammenarbeit des Göttinger Chemikers George M. Sheldrick mit Wissenschaftlern aus Spanien, insbesondere der Chemikerin Isabel Usón, entstand.

Herr Usón ist in Göttingen regelmäßig als Gastwissenschaftlerin tätig. In der ausgezeichneten Publikation stellen die Wissenschaftler eine neue Methode vor, mit der auch aus sehr kleinen Eiweiß-Fragmenten Daten entschlüsselt werden können, welche wesentlich zur Strukturaufklärung und damit Charakterisierung der Eiweiße beitragen.

Die in der Publikation beschriebene Methode wurde von den Autoren auch als Software unter dem Namen „Arcimboldo und Borges“ umgesetzt und damit zur breiten wissenschaftlichen Nutzung verfügbar gemacht. Der Brite George M. Sheldrick, Jahrgang 1942, hatte von 1978 bis zu seiner Emeritierung den Lehrstuhl für Strukturchemie an der Göttinger Fakultät für Chemie inne und arbeitet derzeit noch aktiv im Rahmen einer Forschungsprofessur 65+ des Landes Niedersachsen. Höchstes internationales Renommee erwarb er sich durch die Entwicklung der Software SHELX zur computergestützten Strukturanalyse von Kristallen.

Für seine herausragenden Leistungen wurde Sheldrick mit zahlreichen internationalen Auszeichnungen geehrt, darunter mit dem Ewald Prize der International Union of Crystallography, der höchsten Auszeichnung in diesem Bereich. Auch wurde das Mineral Sheldrickite nach dem Wissenschaftler benannt.

Die heute in Barcelona tätige Spanierin Usón habilitierte sich 2001 in der Arbeitsgruppe von Sheldrick an der Göttinger Fakultät für Chemie.